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Incertidumbre en Centroamérica

"Nos hemos sobrepuesto a grandes crisis económicas, guerras y desastres de la naturaleza. Este va a ser un desafío más para las esforzadas empresas gráficas"

01 Agosto 2020

Por Emmanuel Rojas

CENTROAMÉRICA es una pequeña franja geográfica con un área de 500 mil kilómetros cuadrados y una población de alrededor de 50 millones de habitantes; desde Guatemala hasta Panamá conviven idiosincrasias, realidades y condiciones muy diferentes en los 6 países. Al igual que en México y en el resto del mundo, la pandemia del COVID 19 ha hecho estragos en su población y en sus ya frágiles economías; por lo que las empresas de nuestra región también padecen sus efectos.

La industria gráfica centroamericana es muy diversa, cambiante en cada país, dependiendo de cada una de sus realidades, fortalezas y debilidades. En el triángulo norte (Guatemala, El Salvador y Honduras) existe una vigorosa industria textil enfocada al mercado norteamericano. Por tal motivo hay un fuerte nicho que se abastece con empresas de impresión flexográfica, además de las que surten material de empaque y complementan ese segmento. Estos son los tres países con mayor población en la zona, que demandan más volumen de materiales impresos tales como libros, revistas, periódicos, etc.

Al sur de Centroamérica el panorama cambia radicalmente. Son países con menor densidad poblacional y con una industria gráfica menos desarrollada tecnológicamente (Nicaragua y Panamá). Costa Rica tiene una industria mucho más competitiva y diversa y que atiende a varios nichos: empaque, comercial, editorial, etc.

Las PyMES y MicroPyMES al igual que casi en todo el mundo, han sido esenciales en la Industria, sin embargo y lamentablemente son también las más afectadas por la coyuntura, al no tener músculo financiero ni estratégico que les permita sobrevivir.

La afectación y el manejo de la pandemia también han sido muy disímiles en los distintos países. Muchos contagiados y muertes en Panamá, Guatemala y Honduras. El Salvador y Costa Rica por su parte, han hecho un mejor manejo de la coyuntura, pero también con serios problemas. Nicaragua es una incógnita; las cifras que presenta el Gobierno no son creíbles y se supone hay un gran drama humano.

Los estragos en la economía no se han hecho esperar con altas cifras de desempleo y un sombrío panorama de futuro. Ya veníamos de años complicados, con economías domésticas pequeñas e inestables; sociedades muy fragmentadas y desiguales, históricamente hablando. El futuro se puede resumir en una palabra: INCERTIDUMBRE.

La Asociación Costarricense de la Industria Gráfica (ASOINGRAF) hizo una encuesta en su sector el pasado mes de mayo con resultados sumamente preocupantes: a un 92% de las empresas se le desplomaron las ventas y el flujo de trabajo; un 68% ha tenido que reducir las jornadas laborales y un 59% ha hecho despidos de personal. Solo el 21% tiene la posibilidad de realizar negocios en línea.

Se realizaron consultas a los siguientes empresarios centroamericanos: Tony Hernández (Panamá), Ing. Carlos Rivera (Nicaragua), Ing. Rolando Barahona (Honduras), Nahúm Aguilar (El Salvador) e Ing. Marco Monzón (Guatemala). La tónica de sus respuestas fue la misma: reducciones dramáticas en las ventas, despidos masivos de personal, economías semi-paralizadas y con grandes restricciones. El común denominador es que hay un sombrío panorama, con la excepción quizá del nicho de Empaque.

No sólo debemos concentrarnos en lo negativo. La industria gráfica centroamericana y de América Latina en general tiene un gran potencial. Hay talento humano muy bien preparado y empresarios emprendedores. Una importante infraestructura de maquinaria, equipo y tecnología moderna. Son países que han demostrado levantarse de las cenizas como el ave fénix; nos hemos sobrepuesto a grandes crisis económicas, guerras y desastres de la naturaleza. Este va a ser un desafío más para las esforzadas empresas gráficas.

En medio de estas circunstancias, tenemos grandes fortalezas y oportunidades que debemos aprovechar. Dice un popular adagio que LA UNIÓN HACE LA FUERZA; hoy más que nunca debemos unirnos como sociedad y como gremio. Solo juntos podremos salir adelante. La resiliencia y la capacidad del recurso humano para la nueva realidad que se nos presenta, son claves en este momento. Como una ley, sobrevivirán quienes mejor se ajusten de manera fuerte e inteligente en la coyuntura. Ese es el reto.

Emmanuel Rojas Bolaños

Dirigente con Máster en Administración de Empresas y Licenciatura en Ciencias de la Comunicación.

Fue Presidente de la Asociación de la Industria Gráfica Costarricense, y en el 2011, recibió el Reconocimiento como “Joven Empresario” por la Printing Association of Florida. Presidió CONLATINGRAF, en 2017-2019. Presidente de CONLITH, S.A. en San José, Costa Rica.