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Etiquetas y economía circular

Hacer tus envases con un solo polímero es un paso importante hacia la economía circular.

03 Febrero 2021

Por Jan 't Hart, Director sénior de marketing Sustentabilidad, innovación y cumplimiento, Avery Dennison.

La demanda de envases flexibles muestra pocas señales de desaceleración. Las empresas y los consumidores están votando con su poder adquisitivo, y los envases flexibles siguen ganando.

Los paquetes flexibles son convenientes, más eficientes y asequibles de enviar, y excelentes para preservar y proteger los productos que contienen. Según su investigación basada en Euromonitor, los envases flexibles representan ahora poco más del 37% del volumen total de formatos de envases en Europa. Más del 88% de los envases flexibles se utilizan en el sector alimentario, pero es fácil encontrar envases flexibles en muchos otros segmentos, incluidos el cuidado personal, los productos farmacéuticos, la belleza y más. Es muy probable que utilices un paquete flexible antes del final del día de hoy.

Pero al igual que con otros tipos de envases, las marcas y los diseñadores se enfrentan a equiparar los beneficios prácticos de los envases flexibles con las preocupaciones medioambientales.

En muchos sentidos, los envases flexibles tienen un perfil de sostenibilidad positivo. Por lo general, consume menos recursos que los envases de plástico duro y ayuda a reducir el desperdicio de alimentos, entre otros beneficios.

El problema viene con el final de la vida útil del paquete. Las comunidades no recolectan ni clasifican ampliamente los envases flexibles. En Europa, las regulaciones que rigen el reciclaje favorecen a los contenedores más pesados, como los fabricados con plásticos duros. Además, el embalaje flexible a menudo entra en estrecho contacto con su contenido, lo que lo convierte en un posible contaminante que complica la corriente de reciclaje. Y algunos envases flexibles están hechos de varios tipos de materiales que la mayoría de los recicladores no están equipados para separar y canalizar en diferentes flujos de recuperación.

La mayoría de los envases flexibles terminan en vertederos o se utilizan para la recuperación de energía, ninguno de los cuales es bueno para el planeta ni apoya la economía circular que imaginan los líderes de la UE.

Pero al igual que una bolsa de patatas fritas revestida de aluminio, este dilema tiene un lado positivo: aunque los envases multimaterial que constan de varias combinaciones de plásticos y otros materiales son difíciles de reciclar, los envases flexibles monomateriales están hechos de un solo material, generalmente polietileno o polipropileno, que se puede reciclar utilizando la infraestructura existente. Un investigador estima que hasta el 80% de los envases flexibles están hechos de monomaterial y, por lo tanto, tienen buenas posibilidades de entrar en la corriente de reciclaje, siempre que los envases se recojan y clasifiquen.

Etiquetas y el auge de la cultura "mono"

Para ayudar a resolver el desafío del reciclaje sin comprometer la funcionalidad de los envases, las marcas y los diseñadores de envases se están moviendo hacia la fabricación de sus envases multimateriales a partir de monomateriales. Mientras lo hacen, los materiales de las etiquetas deben ser parte de su análisis. Nataliya Malhanova, gerente de marketing de las soluciones de despegar y volver a sellar de Avery Dennison, explica: “La buena noticia es que, en términos de materiales, no tenemos que inventar algo nuevo para hacer posible el reciclaje, una vez que los sistemas de recolección y reciclaje están en su lugar. Las etiquetas estándar de polipropileno y polietileno permiten que los paquetes de polímeros similares mantengan la monomaterialidad para el reciclaje, por lo que es una solución relativamente fácil para las marcas”.

Algunas marcas también se están alejando de las tapas de plástico duro en los envases flexibles y, en cambio, están empleando etiquetas rígidas o carcasas resellables. Algunos fabricantes de toallitas húmedas, por ejemplo, se han comprometido recientemente con este cambio. Estos recintos también pueden estar hechos del mismo polímero que el propio paquete, lo que permite el reciclaje. Emparejar las etiquetas con el adhesivo adecuado asegura una funcionalidad confiable del gabinete una y otra vez.

Por supuesto, la elección del material de la etiqueta exige más que simplemente elegir una superficie de material similar y un adhesivo removible adecuado. Todos los materiales deben probarse minuciosamente contra criterios como propiedades de barrera, funcionalidad repetida de apertura y cierre, resistencia química y a la humedad, apariencia visual, características de conversión y más.

label.averydennison.com